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海外生活
留学生Jaime分享在美国的学习经历
2013/6/9
来源:郭老师
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留学生Jaime分享在美国的学习经历

在我硕士毕业和开始读博士之间,我用OPT工作了一年。对于我自己来说是非常重要非常有收获的一段时间,也正是这一年的经历让我找到了自己对于教育的浓烈兴趣。其中的故事很多,包括之前如何下定决心放弃生物的心路历程,但是这些跟如何申请学校关系不大,如果有机会以后会写出来与大家分享。

 

总之在各种或开心或痛苦的经历过后,我选择了教育学作为博士的专业。而在德克萨斯生活了三年之后,我已经舍不得离开这里了。于是挑选学校和专业也变得简单起来。很快我就找到了TCU,不仅有我喜欢的科学教育专业(Science Education),而且还是小规模的私立大学。我一直对私立大学的印象很好,一般管理更人性化和个性化,班级也较小,很多课只有五六个人上。如果有的课程或话题你很感兴趣,可以说服别的同学一起申请,3个人就能开课。另外读到研究生的阶段一般都会有奖学金——本来以为读教育没钱拿,结果发现工资居然跟我一些读理科的同学差不多,而且除了上课之外就只有一周20小时的工作,春夏秋冬各种假该放就放,不用一直泡在实验室或办公室。但是这个情况不一定有代表性,我认识的同学绝大部分都是读理工科的,基本就像上班一样,甚至更忙,每周在实验室工作几十个小时,然后每月领一定的工资,数额根据学校或导师的funding而异;文科的情况我就不太清楚了,只有我一个半路出家的例子供大家参考。如果已经选定了几所待申请的学校,我觉得最好还是能通过网络或者其他途径认识一些已经在那里读书的同学,了解一下情况,包括学校地理位置,出行是否方便,上课模式,工作强度,甚至就业情况。有的学校地处偏僻,出行也不方便,硕士倒还好,熬两年就过去了,博士一待就是四五六七八年,对于“学术帝”型的同学可能还好,但是“旅游党”和“吃货”们就要受苦了。另外对于那些应用性比较强的学科,比如computer science或者accounting,学校周边相关公司众多的话绝对是优势,不管是面试还是实习都很方便;从雇主的角度讲,能从附近的学校招人何苦长途跋涉呢,有时候名校优势反而比不过就近优势。

其实留学并不是适合每一个人,但是没有试过又怎么知道合适不合适呢。这是一场探险,也是一次发现自我的机会。希望这些文字能够带给大家一点有用的信息。咱们美利坚见!

 最后给我们学校做个小广告:Texas Christian University,估计光这名字就能吓退好几成申请人,我当年就是其中的一个。第一次申请的时候,我也是捋着排名表一个学校一个学校排查过的,但是作为一个坚定的无神论者,看到这样的名字马上就打了退堂鼓。三年后申请博士的时候因为离家近专业合适的原因申请了这所学校,来了之后才知道这校名来源于一百多年前基督教会办校,时至今日信仰方面完全自由——信不信教,信什么教完全自己说了算,学术方面也完全不受宗教的控制。

 

据我所知,综合排名前一百的学校中至少有两所这样的好学校,一个叫南方卫理公会大学(Southern Methodist University, SMU), 近期排名62,另一个就是TCU,排名97,都是私立大学,都在南部非常有名,但是因为这对于中国同胞来说诡异的名字,常常被大家忽视了——我不止一次听到我们学校招生办的负责人“痛心疾首”的说:“我们需要国际学生,很多国际学生……”。

另外SMU和TCU都在DFW地区(达拉斯-沃斯堡地区),都属于美国比较大比较繁华的城市。既不像有些学校所在的超级大都市一样拥堵、物价昂贵和治安混乱,也不像那些村儿里的大学一样安静、无聊和娱乐匮乏。只要你愿意,可以找到各种娱乐项目而且价格合理,学校付给你的那点可怜的工资也支付得起。如果对篮球感兴趣就更要来了,小牛队就在这里,另外马刺(圣安东尼奥)和火箭(休斯顿)也离这儿不远。棒球和橄榄球在这里也非常的受欢迎——可惜我对运动不是太感兴趣,不然一定提供更多的信息。

总之,TCU是一所以白人为主的名字非常有宗教色彩的建校历史超过百年的私立大学。学术独立于宗教之外,生物、音乐等专业属于优势学科。地处德州,民风淳朴,人人都亲切友善,生活节奏相对较缓,比较容易融入当地的生活。

 

Christine
 

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